Apertem os cintos que o mundo vai acabar…

agosto 10, 2008

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Não, o Dan Brown não lançou um livro novo… Na eterna dúvida de “Quem somos?” e “De onde viemos?”, os cientistas do CERN (Organização Européia para Pesquisa Nuclear) construíram um enorme acelerador de partículas, chamado LHC (Large Hadron Collider) . O “test-drive” está previsto para o dia 10 de setembro deste ano, depois de muita espera.

Um acelerador de partículas, basicamente, é um aparelho que acelera partículas elementares (ou feixes delas) a grandes velocidades. Muito embora o nome “acelerador de partículas” pareça saído de um filme de ficção científica, ele é mais comum do que parece. A sua tevê, caso você seja um desses nerds pobres que não tem grana pra uma TV de plasma, é um acelerador de partículas, chamado de “Tubo de Raios Catódicos”. Numa das pontas desse tubo existe um cátodo que, ao ser aquecido, libera elétrons, que são acelerados por campos elétricos. Nesses campos, os elétrons são desviados e formam a imagem que você vê ao atingir uma superfície sensível.

Mas se um acelerador de partículas é tão comum e inofensivo, qual o problema do acelerador do CERN?

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